Clairac

La historia del pueblo de Clairac, pequeña aldea de 2.600 habitantes construida a orillas del río Lot, es indisociable de la historia de su conocida abadía benedictina. Su fama internacional influyó en la Edad Media en las esferas políticas, religiosas, literarias e incluso gastronómicas. La fundación legendaria de la abadía se remonta al siglo VIII por Pipino el Breve. Y otras leyendas sugieren que su hijo Carlomagno ganó en la abadía a un ejército moro. Parece ser que, como la luz divina se detenía en el campo de batalla y dejaba entrever la derrota del enemigo, Carlomagno habría dado a la cercana abadía el nombre de “Clara Luce”, que se convirtió así en Clairac.

La ciruela de Ente

Sin duda alguna, los habitantes de Agen deben su célebre ciruela pasa a los monjes de Clairac. Originario de Siria e importado en el suroeste de Francia poco después de las Cruzadas, el ciruelo de Damas habría sido injertado (enté en francés antiguo) por los monjes de Clairac en ciruelos locales, creando así la ciruela pasa de Agen. El nombre de ciruela de Ente apareció por primera vez solo en el siglo XIX.
Secar la ciruela al sol, método que también fue descubierto aparentemente por los monjes de Clairac, permitía conservar el fruto largas temporadas sin perder sus cualidades nutritivas. Ese fue el origen de las Ciruelas de Agen, cuyo nombre se debe al puerto donde se empezó a comercializar el producto.

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Clairac - Prune d’Ente

La abadía Benedictina

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Clairac - Abbaye Bénédictine

La abadía de Claira c así como la villa que se había construido a su alrededor, conocieron su época de esplendor entre los siglos XII y XIII. Como lo muestran algunos documentos escritos, la abadía contaba con 120 monjes que trabajaban tanto en el campo como de copistas de manuscritos. El cura de Clairac también era dueño y señor del pueblo y controlaba dos fortalezas, cinco prioratos y una cincuentena de parroquias. Además, los monjes poseían dos molinos en el río Lot, uno de grano y un molino batanero para las sábanas. Los ingresos generados por la abadía de Clairac eran considerables.
El conjunto monasterial estaba compuesto de la abadía de San Pedro, de plano benedictino, fundada a finales del siglo XII, y otros edificios conventuales como la biblioteca, el refectorio y la sala capitular.
Durante la Guerra de los Cien Años, el pueblo fue asediado varias veces. En el siglo XIV, tanto los lugareños como los monjes tuvieron que abandonar, por un tiempo, su pueblo. Pero fue sobre todo durante las guerras de Religión cuando el conjunto monástico sufrió más. De hecho, Clairac el siglo XVI ya no es el campeón de la vida monástica, sino la de la Reforma Protestante hasta el punto de que la ciudad de «Ginebra Agen» nos llamó. Bajo Abad Gerard Roussel, monjes casados​​, quemaron objetos sagrados y no dudaron en matar a una gran parte de la iglesia de la que sigue siendo hoy en día como el transepto norte y ábside. En 1560, un sínodo Clairac incluso dio la bienvenida a la iniciativa de Theodore Beza, uno de los principales teólogos protestantes. La ciudad se convirtió en el lema «ciudad Clairac sin Roy, soldados y sin miedo» y estaba rodeada de fortificaciones.

La casa Montesquieu

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Clairac - Maison Montesquieu

Se conservan numerosas casas con entramado de madera de esta época, como la del notario Bertrand cuya estructura está compuesta de vigas de madera, verticales o en opus spicatum (espina de pez), tensadas con bovedillas. El comienzo del siglo XVII deja entrever un periodo de prosperidad para la ciudad, traduciéndose en numerosos acondicionamientos como el del puerto del Lot o la restauración del lavadero de la Edad Media, llamado “Font Grand”. Fue también en esa época cuando la abadía empezó a cultivar sus primeros terrenos de tabaco.
Con el reinado de Luis XIII, la oposición entre católicos y protestantes retoma con más fuerza. Clairac se subleva contra Richelieu y llega el Rey en persona para asediar la villa cuyas fortificaciones son destruidas en 1621. La revocación del Edicto de Nantes obliga a los protestantes a reunirse en secreto.
El cabildo de la abadía de Clairac queda disuelto durante la Revolución Francesa y todas las rentas y privilegios son abolidos. Durante el siglo XIX se renueva el interior de la iglesia en estilo Neoclásico. El pintor italiano Masutti se encarga hacia 1936 de algunas obras pictóricas de esta iglesia así como de las pinturas de muchos otros edificios del Valle del Garona.

La ciruela de Agen

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Pruneau d’Agen

La tradición de la fabricación de ciruelas se perpetuó en los alrededores de Clairac y a orillas del río Lot donde se instalaron numerosos productores de ciruelas. Actualmente, en Laffite-sur-Lot, encontramos la Casa de la ciruela, empresa familiar que existe desde hace cuatro generaciones, y también la Granja Bérinot-Martinet y su Museo de la ciruela, donde se pueden hacer visitas guiadas y contemplar así una amplia colección dedicada a este cultivo ya centenario.

Abbey, el museo del tren y el bosque mágico está cerrada desde 2006.